Mind Your Mind

MIND YOUR MIND

Blog: Monique van der Heijden

Wie regelmatig op een vliegveld komt en zich via de lopende band naar de gate voor vertrek beweegt of juist niet beweegt, kent de welbekende riedel ‘Mind your step’. Laten we het voor het gemak eens een mantra noemen. De kracht van herhaling doet iets met ons. Mind your Step, Mind your Step, Mind your Step…maar wat gebeurt er nu eigenlijk in ons brein op zo’n moment?

Het brengt onze aandacht direct naar dátgene waar de tekst voor waarschuwt. Onze hersenen herkennen het signaal, waardoor ons lichaam in een staat van paraatheid wordt gebracht. Met als attentiepunt: niet struikelen!

Onze mind, ons brein, ons denken is geprogrammeerd door onszelf. Door eerdere ervaringen, aannamen, leringen, onderuit gaan, fijne en vervelende ervaringen, zijn er conditioneringen ontstaan op onze harde schijf. Geprogrammeerd. We weten wat te doen met onze emoties en ons fysieke lichaam. Als een automatische piloot. Alleen de woorden ‘Mind your Step’ zijn al genoeg om ons op te laten passen voor de volgende stap. Dit als metafoor nemende, wil ik je attent maken op het feit dat onze mind bij alles zo werkt en je deze dus kunt (voor)programmeren.

Wanneer je zelf vastzit in allerlei conditioneringen en saboterende gedachten over jezelf, de ander, de wereld, je werk, relaties etc. weet dan dat je dit zelf zo geprogrammeerd hebt met je manier van denken, waardoor negatieve emoties een direct gevolg zijn. Zo ook het vastzetten van je lichaam, buikpijn, hoofdpijn, stress, opgetrokken schouders, stijve kaak, overslaande stem etc.

Wij mensen zijn een holistisch systeem dat voortdurend reflecteert op alles wat zich voordoet aan prikkels om ons heen. Tenminste als je je daar bewust van bent. Anders neemt het een loopje met je en ben je slaaf van je eigen gedachten.

Het is dus bijzonder interessant om jouw gedachten eens een tijdje onder de loep te nemen en te observeren. Dan ervaar je hoe het verschil aanvoelt in je lichaam wanneer je negatieve gedachten hebt of juist positieve. Het ene werkt direct destructief op lichaam en emoties, terwijl positieve gedachten het lichaam in vreugde en liefde brengt. Angst is een raar dingetje, maar besef dat angst voortkomt uit angstgedachten. Negatief vreet energie, positief geeft energie.

Energie volgt gedachten!

Vanuit de yogafilosofie leren we de veranderingen en fluctuaties van ons denken te herkennen en worden we steeds meer de menner en kenner van onze eigen gedachten.

Mind your Mind…

Wanneer je dat steeds vaker doet, kun je zomaar ineens bewust worden van het feit dat jij alles zelf gecreëerd hebt in je leven. Actie -reactie. De wet van oorzaak en gevolg is een natuurwet. En als je er dan achter komt dat jij je gedachten helemaal niet bent, maar dat je die hebt. En ook dat je je lichaam en emoties niet bent, maar dat je die hebt. Wat een openbaring!!! Vanaf dat moment kun je gaan ont-dekken wie of wat je dan wel bent die dit allemaal observeert. Dan ga je in ware verbinding met je Zelf. Dat leer je bij GAIA. Binnen de yoga en meditatielessen, waarbij de filosofie geïntegreerd wordt in de fysieke houdingen. Binnen de jaaropleiding klassieke Raja Yoga bij GAIA maak je heel uitgebreid kennis met jeZelf.

Mind your Body

Mind your Emotions

Mind your Mind

Namasté

Wat is een mala?

WAT IS EEN MALA?

Blog: Monique van der Heijden

Een mala is oorspronkelijk een gebedsketting. Mala’s worden al duizenden jaren gedragen en gebruikt tijdens hindoeïstisch en boeddhistisch gebed (puja) en in meditatie om het aantal mantra’s te tellen.

Een mala is een symbool van mededogen en wordt wereldwijd door steeds meer mensen gedragen. Je hoeft hiervoor niet religieus te zijn, een spiritueel pad te bewandelen of te mediteren. Je kunt een mala ook gewoon dragen omdat je hem mooi vindt of te gebruiken om een bepaalde intentie kracht bij te zetten. Je kunt het dus ook zien als een talisman.

Mala’s bestaan uit kralen gemaakt van zaden, edelstenen of hout. Natuurlijke materialen. Meestal met een specifiek aantal kralen, namelijk 108. Sommige mala’s hebben 2 x 108 kralen en soms ook 72 kralen.

Dan is er nog een extra kraal die de mala verankert. Deze wordt de ‘goeroe-kraal’ genoemd en markeert het begin, keerpunt en eindpunt tijdens het tellen van de mantras. Hij staat symbool voor het kruin chakra (sahasrara chakra).

BETEKENIS VAN 108 KEER

Het getal 108 heeft een symbolische betekenis en komt in tal van culturen en religies op verschillende manieren terug in o.a. Vedische geschriften. Hierbij enkele voorbeelden:

Tibetaans Boedhisme

Er zijn 108 stadia op het pad van de menselijke ziel, als ook 108 menselijke zonden volgens het Tibetaans boeddhisme. Wanneer je een mala tijdens meditatie gebruikt om mantra’s te tellen, wordt gezegd dat het voldoende is wanneer je de mantra 100 keer herhaalt. De 8 extra kralen zijn om eventuele fouten te corrigeren of (nog mooier) als een offer aan je goeroe.

Hindoeïsme

De hindoegod Nataraj danst zijn kosmische dans in 108 poses (naar hem is de yogahouding Natarajasana vernoemd), terwijl Krishna gedanst zou hebben met 108 gopis (koevrouwen) en later met 108 vrouwen trouwt. Volgens de Vedische geschriften, bevat ons lichaam 72.000 energiebanen die nadi’s genoemd worden. Er zijn 108 hoofd-nadi’s die samenkomen in het hart.

Japan

In Japan luidden ze het einde van het jaar een bel 108 keer om het oude jaar af te sluiten en het nieuwe jaar in te luiden.

Geometrie van de aarde

De diameter van de zon is ca. 108 keer de diameter van de aarde en de afstand van de zon tot de aarde is ook ca. 108 keer de diameter van de zon.

Nummerologie

Het getal 108 is deelbaar door drie, maar ook wanneer de afzonderlijk getallen opgeteld worden is de uitkomst ervan deelbaar door drie: 1 + 0 + 8 = 9  en 9 / 3 = 3. In veel filosofieën is drie een volmaakt getal, binnen de yogafilosofie staat het bijvoorbeeld voor de drie-eenheid van adem, lichaam en bewustzijn.

 GEBRUIK VAN DE MALA

Iedereen kan een mala dragen of je nu mediteert of niet. Mensen voelen zich vaak aangetrokken tot de kettingen en armbanden vanwege de helende werking. Je kunt ze om je pols wikkelen, om je nek dragen, ophangen op een mooie plek in je (slaap)kamer of op een altaar plaatsen.

Gedurende meditatie gebruik je hem in combinatie met het chanten van mantras. Een mantra is een korte zin, aforisme, affirmatie, lied of gebedstekst die je voortdurend herhaalt. Dat helpt je te  concentreren om zodoende in meditatie te komen.

Om mantra’s te tellen, hou je de mala in één hand tussen je duim en middelvinger op dusdanige wijze dat de pink en de wijsvinger op geen enkele manier een kraal of het snoer raken.

De wijsvinger staat namelijk voor het ‘EGO’ en wordt niet aangeraden om de kralen mee te schuiven. Je gebruikt je duim om de kralen door te schuiven nadat je een mantra hebt gereciteerd. Als je helemaal rond gaat, komt je uiteindelijk bij de goeroe-kraal aan, dit is een moment voor zelfreflectie. Neem dan de tijd om de beweging even te stoppen. Daarna ga je in tegengestelde richting weer terug of je draait de mala een halve slag om dezelfde beweging voort te zetten.

Het is een mooie oefening in MINDFULNESS!

EEN MALA LATEN MAKEN BIJ GAIA?

Onze stagiaire en collega Patricia van Bakkum maakt deze mala’s helemaal naar jouw persoonlijke wens. Je kunt contact met ons opnemen voor meer informatie.

GAIA House of Yoga – info@gaiahouseofyoga.com

Dag van de Aarde

DAG VAN DE AARDE 

Blog: Monique van der Heijden

Op zondag 22 april is het Earth Day, ofwel Dag van de Aarde, een jaarlijks terugkerende happening dat plaatsvindt in alle landen.  De dag heeft als doelstelling mensen te laten nadenken over hun consumentengedrag en de invloed hiervan op de aarde.

De Dag van de Aarde is sinds 1973 ontstaan in de Verenigde Staten en in sommige Spaanstalige landen een populair fenomeen geworden. Vrijwel alle tv-stations daar besteden er aandacht aan. Ieder jaar wordt de periode vanaf 22 april tot eind mei uitgeroepen tot Maand van de Aarde met als hoogtepunt de Dag van de Aarde op 22 april.

GAIA wil jullie uitnodigen om eens stil te staan bij het belang van de aarde en wat ze ons brengt aan voeding, zuurstof via de bomen en planten en niet in de laatste plaats een bedding voor onze eigen geaardheid, stabiliteit en kracht. Het is van groot belang om jezelf te wortelen in de aarde en daarmee bewustzijn te krijgen op wat we mentaal de aarde aandoen.

Wij mensen, zoals jij en ik! We kappen bomen, doden dieren, bespuiten voedsel van de aarde voor langere houdbaarheid? Wie houdt het langer denk je, het bespoten fruit of de aarde zelf? We zorgen voor gassen, giftige uitlaat en vervuiling, we bebouwen, vertrappen, graven zonder na te denken in die aarde die ons in leven houdt en die wij beetje bij beetje laten sterven door ons gedrag. Door onwetendheid vaak weliswaar, maar meestal uit egoïsme, eigen belang, materiële behoeftigheid, hebzucht, en verlangens naar steeds meer, meer, meer…en waarom? Wat heb je nu daadwerkelijk nodig om te genieten in je leven? Om de vruchten te kunnen plukken van de zaadjes die je geplant hebt en waarmee je datgene wat er echt toe doet laat bloeien?

Daar staat Earth Day voor, de dag van de aarde! En GAIA heet natuurlijk niet voor niks GAIA dat niks meer of minder betekent dan moeder aarde en de wereld!

Laten we daar eens bij stilstaan en de aarde eren voor wat ze brengt aan schatten, aan voedsel, stabiliteit en bedding die bepalend zijn voor de levensvatbaarheid van alles dat leeft in onze wereld!

Als je een bloem plukt, denk dan eens…’is het nodig om haar af te breken, in een vaas te zetten en er van te genieten tot ze sterft’? Hoe fijn is het om van haar te genieten terwijl ze leeft, ademt in het zonlicht, met haar wortels in de aarde! In al haar kleurenpracht reikt ze dan uit naar jou!

Namasté

Ghandi wel of kan die niet?

Blog: Monique van der Heijden

Geïnspireerd door dit fantastische filmpje over Ghandi in een willekeurige yogales, schrijf ik deze blog. Bedoeld om alle yoga beoefenaars, yogadocenten en mensen die zich wellicht onterecht een yogi noemen en nog steeds yoga beoefenaar zijn, uit te nodigen een kritisch licht te werpen op de persoonlijkheid en op waarheidslievendheid (satya).

Satya is het tweede morele levensprincipe van de Yamas, ook wel weigering genoemd. En het beoefenen van de Yamas zijn het allereerste begin van yoga. Een onmisbaar onderdeel van het 8-voudig Pad van Patanjali binnen yogabeoefening op weg naar zelfrealisatie. Om voorbij de illusie te komen van wie je denkt te zijn en wat je denkt te weten omdat je het zo geleerd hebt.

Maar is dat wel waar? Is dat wat jij denkt, zegt en doet werkelijk waar? En hoe weet je dat het waar is? Omdat iemand je dat verteld heeft?

Quote: Op het moment dat je iets denkt te weten, weet je niks!

Als je dat kunt erkennen en niet meer vanuit de persoonlijkheid/ego verbinding maakt met kennis, maar vanuit eigen ervaring en hard werken, ben je onderweg naar weten. Dat vraagt iets van ons. Namelijk de bereidheid om jezelf, net als de lotus, door de modder heen te werken om inzicht te krijgen in dieperliggende processen. Pijnstukken in het licht zetten, tekortkomingen in het licht zetten, angst, lijden onder ogen komen, jezelf vergeven, dankbaarheid ontwikkelen, soberheid, inzichten en het vuur aanwakkeren tot ware kennis. Dat is de weg naar het licht. En in dat licht kun je jouw ware Zelf ont-moeten. Svarupa!

Dat betekent in je ware aard gevestigd zijn (Patanjali). Yoga is geen kunstje. Yoga is geen sport, geen serie statische oefeningen en dan weer naar huis.

Het is Hard werken (hart werken) en het vraagt moed om alles wat met begeerte, succes of erkenning te maken heeft te verbranden in jezelf. Dat is de kracht en de functie van Shiva, de vernietiger. Om daarna die danser te mogen zijn in het licht van puur bewustzijn en eenheid met het Zelf.

We zijn allemaal onderweg, ieder mens, iedere yogadocent, zelfs bij een yogi stopt deze boefening niet, aangezien we nu eenmaal een lichaam, emoties en brein hebben dat voortdurend een beroep op ons doet vanuit afgescheidenheid.

Namasté 🙏

Monique

I honor the place in you

In which the entire universe dwells

I honor the olace in you

Which is of Love, Light, Peace and Joy

When you are in that place in you

And I am in that place in me

We are one

Latifa Meditatie

Latifa meditatie (gebed)

De Latifa is een eeuwenoude meditatie (eigenlijk gebed van oorsprong) uit het soefisme. Latifa betekent letterlijk ‘subtiel’ en het raakt de zeven subtiele levenskwaliteiten: bestaan/aanvaarden, verlangen, hopen, gelovenen vertrouwen, loslaten, liefhebben en geliefd zijn, bereid zijn. en wilskracht. De meditatie is eenvoudig en werkt met het lichaam, de ademhaling en de verbeeldingskracht. De kracht van de Latifa ligt in de herhaling. De woorden waarbij we stilstaan zijn achtereenvolgens:

Ik besta
Ik verlang
Ik hoop
Ik geloof en vertrouw
Ik laat los
Ik heb lief en ben geliefd
Ik ben bereid

Het samenspel tussen het uitspreken van de woorden, het aanraken van bepaalde lichaamsgebieden, het ritme van de ademhaling en de stiltes maken dat de meditatie diep in jezelf doordringt en uitnodigt om eens stil te staan bij innerlijke processen.

De Latifa is een mooie aanvulling op alle yogavormen waar meditatie een grote rol in speelt, zoals Raja Yoga. Het nodigt de yoga beoefenaar uit om zich te concentreren op bepaalde levensgebieden en tot introspectie over te gaan. Te contempleren op hoe het zit in jeZelf en door dat in het licht te plaatsen jezelf beter te leren kennen. Het gaat over innerlijk observeren, ofwel schouwen, zoals we dat binnen yogatermen noemen. Het is een fijne methode (geleide meditatie) om te leren mediteren en in de stilte van jezelf te komen. Naast de prachtige klanken van muziek die de ziel raakt, waarmee ieder onderdeel van de Latifa wordt ondersteund.

GAIA House of Yoga biedt de Latifa Mediatie aan tijdens de Volle Maan meditatie op 29 mei 2018.

Tijd: 20:30 – 22:00

Docent: Monique van der Heijden

Transformeer jezelf door de Chakra’s

TRANSFORMEER JEZELF DOOR DE CHAKRA’S
Bron: Nieuwetijdskind
In welk chakra ben ik geblokkeerd? Die vraag stellen veel mensen. Maar eigenlijk is hij niet relevant. Chakra’s hebben stromende en niet-stromende delen. Bovendien omvatten ze een schat aan informatie. En misschien wel het belangrijkste: je kunt je chakra’s ontwikkelen, en daarmee je leven transformeren. Alleen al door je aandacht op ze te richten.
Chakra’s zijn energiecentra of energiewielen zoals ze genoemd worden. Ze vormen de verbinding tussen je lichaam en je energieveld; hier ontmoet je lijf de emotionele, mentale en spirituele lagen van je wezen. Ze zijn als het ware de poorten waarlangs je ziel de aardse werkelijkheid binnentreedt. Er zijn een heleboel chakra’s (grote en kleine), maar meestal wordt er uitgegaan van zeven hoofdchakra’s. Allemaal hebben ze een psychologische en spirituele betekenis en functie. Het zijn bronnen van informatie, die je kunt leren ontsluiten. En dan valt er eindeloos veel in waar te nemen: kleuren, vormen, beweging, beelden, levensthema’s, gevoelens, overtuigingen, relationele dynamiek, ontwikkelingspaden, etc. Hoe je dat doet, is afhankelijk van je voorkeurskanaal.
Chakra voeding
Chakra’s laten energie binnen en geven weer energie af. In het ideale geval neem je zuivere energie op, die je voedt en helpt groeien, waarna je weer energie teruggeeft aan de wereld, met je eigen ‘kleur’ eraan. Maar die ideale situatie bestaat niet. Vaak is de energie die we opnemen en afgeven helemaal niet zo zuiver. Stel dat je basischakra zwak is, dan ben je niet goed verbonden met de aarde. Je zult levensangst ervaren, en precies die energie naar buiten projecteren (op de wereld plakken). Terwijl je basischakra er eigenlijk naar verlangt om de levensstroom van de aarde op te nemen, waardoor je kan voelen dat je hier thuishoort en gewenst bent.
Energetische waarneming
Zodra je je energetische waarneming begint te trainen, kun je langzaam maar zeker gaan onderscheiden hoe je energiehuishouding eruit ziet, en wordt het eenvoudiger om verantwoordelijkheid te nemen voor je energetische gezondheid; zowel voor wat je binnenlaat in je systeem, als voor wat je uitstraalt. En dan zal je ontdekken dat ontwikkeling van je bewustzijn in al je chakra’s mogelijk is. Want in allemaal kan tegelijkertijd sprake zijn van bewustzijn en niet-bewustzijn, overvloed en gemis, een natuurlijke flow of deficiëntie of exces.
Deficiëntie en exces
Deficiëntie betekent dat je er energie onderdrukt; exces betekent dat je de energie er overmatig uitleeft of weggeeft. Is de energie in je tweede chakra bijvoorbeeld onderdrukt, dan kun je aseksueel zijn. Is er sprake van exces, dan kun je seksverslaafd zijn. Het gezonde midden is een krachtige seksuele stroom, die je in jezelf kunt ervaren, zonder dat je hem moet ontladen op anderen, of angstvallig bij ze vandaan houdt. De seksuele stroom is dan pure levenskracht die je aanwendt voor je eigen creaties, en die je in relatie kunt delen.
Chakra-ontwikkeling
Hoe ziet zo’n ontwikkeling van je chakra’s eruit? Met een sterk basischakra bijvoorbeeld kun je voelen dat je geaard bent en veilig. Met een minder goed ontwikkeld basischakra is dat onmogelijk. Dan voel je je niet thuis, kun je bang zijn voor mensen, en ervaar je vooral de diepe pijn van het leven. De potentie van het tweede chakra is de ervaring van diepe intimiteit en van het plezier in het aardse bestaan. Maar er spelen ook thema’s als misbruik en verlating die dat onmogelijk lijken te maken. Het derde chakra helpt je, in zijn gezonde vorm, om dingen neer te zetten en actie te ondernemen. Als je er echter een verwonding hebt opgelopen, dan kun je verstrikt raken in macht of machteloosheid. (‘Verwonding’ is een ontwikkelingstrauma; een gebeurtenis of relatie die de natuurlijke groei van het chakra heeft verstoord; en iedereen maakt dat mee.) Je hogere chakra’s zijn de meer ‘spirituele’, die je het leven laten bezien vanuit een groot perspectief, en belangrijk zijn bij het uitdrukking geven aan je missie. Uiteindelijk is de opdracht om de diepte, wijsheid en schoonheid in al je chakra’s te gaan ervaren, zodat je optimaal kunt zijn wie je bent.
Transformatie
Tot slot: je energieveld vormt een fluïde systeem dat voortdurend in beweging is. Het veld gaat vooraf aan de aardse werkelijkheid die veel ‘dichter’ is. Zodra je je chakra’s dus begint te veranderen, geef je tevens de aanzet voor verandering van je hele fysieke realiteit. Hoe doe je dat? Het mooie van energie is dat hij heel snel reageert. Al zodra je je aandacht erop richt. Je maakt er contact mee, blijft erbij aanwezig, je veld opent zich, en er ontstaat ruimte. Je kunt het doen tijdens meditatie, readings en ander energetisch werk, maar ook tijdens seks. De aardse realiteit komt, vanwege zijn vaste vorm, (helaas) trager in beweging. Aan de andere kant: zodra dat gebeurt, is de transformatie ook duurzaam; je kan niet meer terug naar de oude ‘energetische mal’.

Yamas en Niyamas

YAMAS EN NIYAMAS
Door: Monique van der Heijden
Yamas en Niyamas vormen de eerste twee stappen in de yoga en bevatten 10 morele levensprincipes! Deze principes, gedragsregels of ethische waarden zijn iets om iedere dag even bij stil te staan, water te geven en te onderzoeken hoe je steeds die betere versie van jezelf kunt leven. Hoe doe ik het met mezelf? Waarom doe ik wat ik doe? Kan het anders, liefdevoller? Reageer ik vanuit angst of liefde in het leven.
De Yamas en Niyamas worden ook wel morele of ethische weigeringen (don’ts) en idealen genoemd (do’s). Yamas gaan over geweldloosheid, waarheidlievendheid, niet stelen, soberheid/celibatair en onbegerigheid). Dat is nogal wat! Het betekent de beheersing krijgen over je geest, gedachten, intellect en ego. Om dat te kunnen beheersen zul je eerst aandacht moeten besteden aan het observeren van jezelf. Hoe doe ik wat ik doe en waarom. Jouw denken, jouw emoties, jouw lichaamstaal, jouw handelen. Het is soms een frustrerende weg maar tevens ook een  boeiende ontplooiende weg om te gaan. Het legt dingen bloot en zet duistere kanten van jezelf in het licht. Niet leuk maar nodig om te kunnen groeien.  Het geeft je inzicht en het relativeert een heleboel dingen in het leven waar je als mens aan gehecht bent geraakt. Hechting brengt eigenlijk alleen maar pijn en lijden teweeg omdat je ergens wel weet dat niets blijvend is in het leven en je het dus ooit ook weer los moet laten.
Niyamas worden vertaald met voorschriften, inachtnemingen en de discipline om jezelf aan te spreken op hoe het anders kan. Langzaam maar gestadig onderzoek doen naar jezelf helpt je jouw zelfbeheersing te vergroten. Hoe dien je om te gaan met je fysieke, emotionele en mentale lichaam. Niyamas (reinheid, tevredenheid, vurige inzet, verdieping in de geschriften en overgave) is een beoefening om meer positieve waarden aan je leven te geven en om steeds dieper in je ware aard gevestigd te raken.
Gelijkenis met de 10 geboden uit de Bijbel…dat maakt het zo interessant…alleen binnen de yoga is dat gelukkig zonder boetedoening, maar een pad naar zelfrealisatie.

De 10 gouden yogaregels

De 10 gouden yogaregels

Bron: Christel Jansen – Yoga Magazine

De yogaleer barst van de wijsheden, er zijn talloze boeken over geschreven en elke yogadocent geeft je weer andere inzichten mee – hoe weet je dan wat de belangrijkste leefregels zijn? Wij selecteerden de tien gouden yogaregels om ontspannen en gelukkig te leven. The best of yoga, zou je kunnen zeggen… 

Bron van onze tien gouden regels zijn de belangrijkste geschriften van de yogaleer. In de Yoga sutra’s van Patanjali wordt uitgebreid ingegaan op de morele levensprincipes: de yama’s en de niyama’s. Deze 10 geboden vormen de basis van de gehele yogabeoefening. Daarnaast is er de Hatha yoga pradipika, het oudste geschrift over de Hatha of fysieke yoga, die vooral heil ziet in het trainen en voorbereiden van het lichaam voor meditatie. En ten slotte hebben we geput uit misschien wel een van de mooiste boeken uit de wereldliteratuur, de Bhagavad Gita, waarin je leest over het belang van karma en het juiste handelen. Het zijn eeuwenoude regels die nog steeds ongelooflijk actueel zijn. Lees ze en probeer ze in te passen in je dagelijks leven. Een mooie eerste stap naar een gouden leven als een evenwichtige, ontspannen en liefdevolle yogi.

Onderstaand zijn echter niet de Yamas en de Niyamas maar ze zijn er wel in verweven. Het zijn aandachtspunten in de yoga.

  1. Adem!

Gemiddeld halen we tussen de zestien en twintig keer per minuut adem. Maar wist je dat je veel sneller ademt als je je opwindt of piekert? Je adem volgt je gedachten, maar je gedachten volgen ook je adem – vandaar dat in de yogales zo veel nadruk op de ademhaling wordt gelegd. Vertraag bewust je ademhaling en je wordt rustig van binnen.

Volgens Yogi Bhajan, de goeroe die Kundalini yoga naar het Westen bracht, werken acht ademhalingen per minuut al behoorlijk ontspannend. Bij vier ademhalingen per minuut is er sprake van een positieve verandering in je geest en kom je in een meditatieve staat. En bij één ademhaling per minuut is de werking tussen je linker- en rechterhersenhelft optimaal en bevrijd je jezelf van angsten en zorgen.

 

Meer energie

In de yoga worden ademhalingsoefeningen vaak aangeduid met pranayama, maar eigenlijk behelst die term veel meer. Prana is je vitale levenskracht, die je kunt sturen met je ademhaling, en ayama betekent ‘expansie’. Door bewust te ademen, ga je vanzelf langzamer ademen en daarmee verhoog je je prana of vitaliteit. Yogi’s geloven trouwens dat een langere ademhaling een langer leven betekent. Sommigen beweren zelfs dat je bij je geboorte een bepaald aantal ademhalingen hebt meegekregen. Door die zo lang mogelijk te maken, zou je je leven verlengen.

  1. Mediteer

‘Meditatie is nutteloos zijn,’ stelt zenpriester Steve Hagen. ‘Het houdt in dat we nergens naar verlangen, niet proberen iemand anders te worden of iets nieuws te ontdekken en geen enkel voordeel najagen.’

Mediteren (dhyana in yogatermen) is louter aanwezig zijn, hier en nu. Dat begint met concentratie. Je kunt dit doen door je adem te volgen, te tellen of in stilte een mantra op te zeggen. Het is eigenlijk vooral blijven zitten en telkens als je aan iets anders denkt, teruggaan naar de adem of het onderwerp van jouw concentratie (zaadgedachte). En daar zit nu net het addertje onder het gras. Je gedachten springen als een slingeraap alle kanten op. Zit je net rustig, bedenk je dat je de was nog moet binnenhalen, voel je je pijnlijke teen weer opspelen of zoemt een vlieg irritant om je heen. Je geest is akelig multifunctioneel. Probeer dan maar als een Boeddha onbeweeglijk stil te zijn. Dodelijk saai, als je erover nadenkt.

Volgens schrijfster Geertje Couwenbergh ‘verveel je je tijdens dat zitten, zwijgen, ademhalen zo dood, dat alles daarna nieuw, geweldig, interessant, wákker is.’ Waarmee ze maar wil zeggen dat de effecten van die ‘staat van verveling’ enorm zijn.

Zo is bijvoorbeeld uit onderzoek gebleken dat tijdens het mediteren de alfagolven in je brein toenemen. Deze golven zorgen voor de staat van ontspanning waarin je komt vlak voordat je in slaap valt. Je metabolisme vertraagt, de lichaamstemperatuur en bloeddruk dalen. Regelmatig mediteren leidt tot meer activiteit in een deel van de linkerhersenhelft dat in verband staat met geluk en ontspanning. ‘In meditatie’, zo stelt de bekende en geliefde Vietnamese zenboeddhist Thich Nhat Hanh, ‘komt onze rusteloze geest tot rust op het kussen van onze adem. Er ontstaat dan heel natuurlijk een gevoel van kalmte en ontspanning.’

  1. Wees tevreden

‘Door tevreden te zijn met wat er is, bereik je het hoogste geluk’ – Sutra II.42

Tevredenheid of santosha is een van de morele levensprincipes, ook wel yogadeugden (niyama’s) genoemd. Dit begrip wordt heel breed opgevat. Het woord ‘vrede’ zit erin besloten en dat is wat de yogi nastreeft: een constant gevoel van innerlijke vrede. Elke dag zijn er tal van momenten waarop je even uit je doen bent. Je schrikt als je kind onverwacht de straat over rent, je hebt de pest in als iemand anders die mooie jas voor je neus wegkaapt en die ruzie met je baas houdt je zelfs wekenlang uit je slaap. Elke keer opnieuw word je geconfronteerd met dingen die buiten jou om gebeuren en die vaak energie kosten. Deze storende factoren belemmeren je om naar binnen te keren. Dat is niet erg, want zo is het leven. Je hebt nu eenmaal niet alles in de hand.

De yogi streeft ernaar deze prikkels te overstijgen en onder alle omstandigheden volmaakt kalm te blijven. Zoals een lachende Boeddha die rustig voor zich uit staart en alles gelijkmatig opneemt, in een staat van opperste tevredenheid. Heb je die staat bereikt, dan ben je onverschillig ten aanzien van persoonlijke genoegens en comfort. Je bent gewoon tevreden met alles wat zich in je leven aandient, of het nu positief of negatief is.

Ja zeggen tegen alles

Die houding van tevredenheid kun je jezelf aanleren. Een belangrijke regel hierbij is: heb geen verwachtingen. Niet van mensen, maar ook niet van de uitkomst van je handelen (verwacht bijvoorbeeld geen bedankje omdat je drie weken lang de kat van de buren hebt verzorgd). Dit betekent overigens niet dat je alles maar gelaten over je heen moet laten komen. Het gaat erom dat je je niet door je emoties laat leiden, maar ze de baas bent. Voel je woede (een toestand waarin geen sprake is van ‘vrede’), laat die er dan zijn, kijk ernaar en weet dat je ernaar moet handelen. Compassie is daarbij altijd belangrijk. Is het nodig om dingen te veranderen, zet je daar dan voor in. Lukt het niet, accepteer dat dan ook.

  1. Leef volgens je dharma

In de Bhagavad Gita legt de krijger Arjuna zijn wapens neer als hij beseft dat hij tegen zijn eigen familieleden moet strijden. Maar zijn leermeester Krishna spoort hem aan: ‘Als jij je plicht verzaakt, wie zal deze dan uitvoeren? Ga klaarstaan en doe wat er van je verwacht wordt. Wees niet laf.’ Krishna helpt Arjuna bij het vinden van zijn dharma of levenspad. Dharma, ook wel vertaald als ‘het juiste handelen’, is de plicht die je als mens te vervullen hebt in het leven en die je vol toewijding uitvoert. Als je niet, zoals Arjuna, een meester hebt die je de weg laat zien, hoe weet je dan wat jouw dharma is, jouw weg in het leven?

Zelfonderzoek

Hoe beter je jezelf kent en hoe dichter je bij jezelf blijft, hoe beter je weet wat wel en niet bij je past. En dat wijst je de weg naar je dharma. De vierde van de niyamas of yogadeugden, svadhyaya, wordt vertaald als ‘zelfonderzoek’. Door svadhyaya kun je de patronen en neigingen die maken dat je steeds weer vastloopt, ontdekken en erop reflecteren. Dit kun je doen door meditatie, maar ook door regelmatig stil te staan bij je eigen handelen. Zo dring je door tot de kern van je eigen wezen, en dat is ook waar het bij yoga o m draait. Vraag je bij alles wat je doet af of dit écht is wat je op dit moment wilt.

  1. Wees geweldloos

Geweldloosheid, ahimsa, is de allereerste yama en een belangrijk begrip in de yogaleer. Bij dit woord denken we vrijwel automatisch aan Mahatma Gandhi, de politiek leider uit India die zijn volk ertoe bewoog om geweldloos verzet te plegen, maar die uitleg is te beperkt. Ahimsa gaat niet alleen over grof fysiek geweld, maar over alle, vaak zeer subtiele uitingen van geweld. Kwaadspreken, iemand negeren of hardnekkig je zin doordrijven zijn er voorbeelden van. Ahimsa betekent ook dat je geen dieren doodt en dus vegetarisch eet. Ook jezelf en de ander geen schade berokkenen is belangrijk. In gedachten, woorden en daden. ‘Als je vol overtuiging en consequent geweldloos bent,’ lezen we in Sutra II.35, ‘zal ook je omgeving zo worden.’

Maar niets is absoluut, meent de Indiase Vedantaleraar swami Dayananda: ‘Soms moet je in een situatie satyam, het spreken van de waarheid, of ahimsa, niet-kwetsen, opofferen voor het algemeen welzijn.’ Je kunt niet stilzwijgend toekijken hoe een oude man wordt beroofd of nalaten in te grijpen als een kind wordt mishandeld. En als je de partner van je beste vriendin met een ander hebt gezien, kun je dat misschien maar beter niet tegen je vriendin zeggen. Het gaat erom dat je in overeenstemming met je geweten en vanuit mededogen handelt.

 

  1. Doe je asana’s

‘De houding is aangenaam en stabiel’ – Sutra II.46

Wij in het Westen kennen yoga vooral als fysieke bezigheid. Maar van origine was de fysieke yogabeoefening vooral gericht op het aanleren van de juiste houding om een tijdlang in meditatie te kunnen blijven zitten. Het klinkt paradoxaal: je oefent je lichaam met als doel om het te vergeten tijdens meditatie. In de Hatha yoga pradipika, de oudst bewaard gebleven tekst over Hatha yoga, worden slechts twaalf houdingen beschreven. Vier van die houdingen zijn volgens de samensteller, swami Swatmarama, van cruciaal belang. Dat zijn, het laat zich raden, de meditatiehoudingen. Swatmarama zegt hier zelfs over: ‘Als je in Siddhasana perfectie kunt bereiken, waarom zou je dan nog andere asana’s beoefenen?’

Omdat yoga je lichaam soepel, sterk en gezond maakt, zou je kunnen antwoorden. En: ‘Yoga werkt kalmerend op je zenuwstelsel,’ zegt de internationaal gerespecteerde yogadocent Max Strom over de beoefening van asana’s. ‘Als je weet hoe je dat op de mat kunt bereiken, dan kun je dat ook toepassen in je dagelijks leven. Je zit lekkerder in je vel en slaat minder negativiteit en spanningen op; je houding verandert als vanzelf en je staat meer ontspannen in het leven.’

Niet forceren

Er zijn wel een paar richtlijnen. Allereerst: accepteer de beperkingen van je lichaam. Forceer jezelf niet in een houding die je moeilijk vindt, maar neem rustig de tijd om haar aan te leren – al kan het soms jaren duren. De intentie waarmee je oefent is belangrijker dan de oefening zelf. Luister naar je lijf en ga mee met wat op het moment van oefenen mogelijk is. Haak je juist snel af als je een houding te lastig vindt? Dan is het waarschijnlijk dat je ook in het dagelijks leven dingen vaak laat liggen en is een beetje doorzettingsvermogen beoefenen geen gek idee.

Een andere gulden yogaregel luidt: is het druk of stressvol in je leven, doe dan vooral zachte houdingen. Gaat alles van een leien dakje, dan kun je jezelf meer uitdagen. Ook dat is Ahimsa, geweldloos, zachtmoedig en liefdevol zijn naar jezelf

Wat je ook doet, doe het met je volledige aandacht en inzet. Rustig ademend een poosje in een houding blijven is op zich al een vorm van meditatie. Kortom: doe je oefeningen, en de rest volgt vanzelf. Op je matje en erbuiten.

Uit de Hatha yoga pradipika (15e eeuw):

I.15 Yoga heeft geen zin bij te veel eten, te veel inspanning, te veel praten, zich te strikt vasthouden aan de regels, gezelschap van ‘gewone mensen’ en instabiliteit (wankelmoedigheid van geest).

I.17 Door het uitvoeren van asana’s bereikt men standvastigheid en onverstoorbaarheid van lichaam en geest; de ledematen zijn licht en flexibel. 

  1. Hecht je niet

‘Kennis is beter dan oefening, maar mediteren is beter dan kennis. Niet gehecht zijn aan de resultaten van het handelen is echter beter dan mediteren, want onthechting leidt ogenblikkelijk tot vrede,’ zo staat te lezen in de Bhagavad Gita.

Onthecht in het leven staan is een belangrijk en nastrevenswaardig principe in de yoga. We associëren onthechting niet zo snel met ons eigen ‘westerse’ leven, maar zo extreem als de asceet hoeft het ook niet. Hoe kun je onthecht zijn en toch volop in de wereld staan?

Onthechten betekent letterlijk: je losmaken van. Stap één luidt: hecht niet aan materiële zaken. Al ons lijden komt voort uit angst voor verlies. Als je je hecht aan materie, kun je bang zijn het weer kwijt te raken. Bezit op zich is niet verkeerd, het gaat erom hoe je ermee omgaat. Is je auto een gebruiksvoorwerp of ben je er angstvallig voorzichtig mee uit angst dat er een krasje op komt? Zo is dat ook met de dingen die je doet. Aparigraha heet dat in de yoga, begeerteloosheid, niets verwachten en niets verlangen. Dit leer je door Karma yoga, de yoga van handeling, toe te passen in je leven. Je doet boodschappen voor je zieke buurman, ook al heeft hij nooit iets voor jou gedaan. Schakel je ego uit, doe wat je doet met plezier en hecht niet aan het resultaat. Dat is het begin van onthechting.

  1. Leef vanuit liefde

‘Elke handeling die we verrichten brengt een energiekracht voort die ons met gelijke munt wordt terugbetaald – we oog-sten wat we zaaien,’ zegt newage goeroe Deepak Chopra in De 7 spirituele wetten van yoga. Dit is karma. Veel mensen denken dat karma je lot is, iets wat je maar hebt te ondergaan. Niets is minder waar. Karma betekent dat alles wat je doet en denkt als een boemerang naar je terugkomt. Straal je vrolijkheid, liefde en enthousiasme uit, dan komt dat ook weer naar je toe.

 

Karma is in feite een pleidooi om liefdevol in het leven te staan. Goed karma verkrijg je door compassie, bescheidenheid, verdraagzaamheid. Bij slecht karma moet je denken aan hebzucht, egoïsme en wreedheid. Maar bijvoorbeeld ook aan ongedurig foeteren op de man vóór je in de rij bij de kassa, of een geliefde om niets afsnauwen. ‘Wie zijn woede loslaat en zijn medeleven koestert, wordt mooi,’ luidt een uitspraak van Boeddha. ‘Wie tegenover anderen steeds gul is, wordt rijk. Want hoe meer hij geeft, hoe meer hij zal ontvangen.’

Je kunt elk moment beginnen te leven vanuit liefde. Een eenvoudige start is om positief te denken over de mensen en dingen om je heen. Bekijk iedereen met een open blik – te beginnen met jezelf. Ga eens na hoe vaak je jezelf wel niet veroordeelt: ‘Ik ben een flapuit’, ‘Die lelijke neus van me’, ‘Verpest ik het weer.’ Draai het om en focus op het positieve, en bedenk daarbij dat gedachten sterker zijn dan daden. ‘Het doel van yoga is het verwijderen van het schild dat we om ons hart hebben aangelegd,’ zegt yogaleraar Max Strom. ‘Onszelf verbinden met de wereld. In het begin kan dat onwennig zijn en voelen we ons kwetsbaar, maar als we openstaan voor anderen, zullen we uiteindelijk een diepe verbinding kunnen aangaan.’

  1. Streef naar discipline

De onlangs overleden kunstenaar Lucian Freud stond bekend om zijn strakke werkdiscipline. Elke ochtend om acht uur begon hij in zijn atelier te werken, dag in, dag uit. Zijn dochter, de schrijfster Esther Freud, nam op haar 26e het besluit om elke dag drie uur lang te schrijven. ‘Dat besluit heeft mijn leven veranderd,’ zegt ze hierover. ‘Ik nam zelf de verantwoordelijkheid.’ Discipline klinkt al snel als streng en saai, maar zonder dat komt een schilderij of boek niet af.

Korte of lange termijn?

Je discipline aanmeten is een manier om je energie te stroomlijnen. Het is verbonden met positiviteit en creativiteit: je werkt naar een doel toe. Geduld, regelmaat en volharding zijn belangrijke pijlers. Veel van wat we doen is gericht op het snel krijgen van voldoening. Je drinkt bijvoorbeeld graag een glas wijn, maar hebt je voorgenomen daar even mee te stoppen in de hoop dat je dan meer energie krijgt. Al een hele week drink je niet, en dan is er een borrel. Je gaat overstag. Eerst voelt de roes fijn, maar daarna baal je. Had je eerst een glas spa gedronken en je verlangen uitgesteld, dan had je je misschien wel aan je voornemen kunnen houden, wat uiteindelijk meer voldoening had gegeven dan dat glas wijn. Als je een pauze inbouwt tussen je verlangen en de instant bevrediging ervan, beoefen je ‘zelftucht’. Dit rustmoment houdt je alert.

Doorzie de smoesjes

We zijn snel geneigd ons aan discipline te onttrekken en ons ego is uiterst vindingrijk in het bedenken van excuses. Wil je een doel bereiken (zeg: yoga tot een deel van je dagelijks leven maken) laat je dan niet langer om de tuin leiden door je ego. Bij elk excuus dat je ego opwerpt – ‘Ik kan nu mijn oefeningen niet doen, want eerst moet het huis schoon’ of ‘Ik ben moe, ik mag best even tv kijken in plaats van op mijn matje staan’ – vraag je je af: geeft dit mij voldoening op de langere termijn?

Uiteindelijk zul je met een beetje discipline meer bereiken, omdat je je energie heel gericht gebruikt. Een in de yoga gehanteerd hulpmiddel om gedisciplineerd in het leven te staan, is mouna of stilte. Doe in stilte je ding, dat helpt om minder snel afgeleid te zijn.

  1. Laat los en leef nu

Stel, je loopt graag over het strand. Op een mooie zomeravond zie je de zee oplichten. Je blijft staan, volkomen in de ban van dit wonderlijke verschijnsel – deze ervaring wil je altijd bij je houden! Daarna wandel je nog vele malen langs de zee, maar tot je teleurstelling licht hij niet meer op. Eerst was je een tevreden wandelaar, nu verlang je naar meer. Daardoor zie je niet meer wat er nu om je heen is: het zand, de golven, de lucht.

We zijn altijd weer op zoek naar de herhaling van mooie ervaringen. Wat is daar mis mee? Volgens de theosoof Krishnamurti begint de ellende zodra het denken gaat zeggen: Wat is dát mooi, dat moet ik zien vast te houden, daar hoop ik meer van te beleven. In het boeddhisme heet dit ‘lijden door vergankelijkheid’. Steeds terug willen naar geluksmomenten en daar dan onherroepelijk een kater aan overhouden, omdat die momenten zich nooit meer op dezelfde manier zullen voordoen. Volgens de boeddhistische leer zijn er geen problemen, maar creëer je die zelf in je geest. Loslaten betekent dat je niet alleen je kwelgeesten van je afschudt (die opdringerige nicht, je partner die je in de steek liet), maar ook de herinneringen die je koestert. Mag je dan niet genieten? Natuurlijk wel. Geniet op het moment zelf met volle teugen, want het leven gebeurt nu. Soms kun je dan tevreden terugkijken naar zo’n mooi moment, als naar een foto. Alles verandert voortdurend en het helpt om dat te accepteren: Let it be! En maak mee wat er nu is.

 

 

Ouderen versoepelen en komen meer in beweging!

OUDEREN VERSOEPELEN EN KOMEN MEER IN BEWEGING

Tekst: Monique van der Heijden

Nu er meer landelijke aandacht is voor de ouder wordende mens in Nederland, worden er gelukkig op veel plekken ook meer activiteiten georganiseerd voor deze senioren doelgroep, waardoor ze zichzelf fitter, soepeler, meer gezien, aanwezig en als volwaardig mens behandeld voelen.

In veel culturen zoals in Azië, Zuid Amerika en Zuid Europa worden ouderen beschouwd als de spil van de familie. Zij dragen als hoofd van het gezin bij met hun wijsheid, kennis en zorgen voor de kleinkinderen. Zij houden de familie als eenheid bij elkaar. Het koele Westen mag hier mijn inziens best iets van leren. In een cultuur als Nederland, waar ouderen tot voor kort meer als last dan als spil van het gezinsleven werden beschouwd, missen we een beetje de traditie, toewijding en het respect dat ouderen in andere culturen wel verdienen..

Tradities, normen en waarden worden door de huidige jeugdige generatie op grote schaal als onbelangrijk ervaren. Ouderen zijn daardoor een beetje tot een randgroep veroordeeld binnen de snelheid van de jeugd en jong volwassenen. Daarmee zijn we helaas beland in een materiele bijna-niet-bij-te-houden wereld vol nieuwe ontwikkelingen. Daar is op zich niks mis mee, maar ouderen kunnen daar fysiek, emotioneel en mentaal niet altijd in mee. Uitzonderingen daargelaten natuurlijk. In deze 65+ levensfase is vertraging, rust en balans eerder een wijsheid en voorwaarde dan de behoefte om mee te draven met alle nieuwe ontwikkelingen. Stap op de plaats, hernieuwde aandacht voor wie ze zijn en doen wat er wezenlijk toe doet, worden veel belangrijker. Door in beweging te blijven op sociaal, maatschappelijk, fysiek, emotioneel en mentaal vlak worden ouderen ook meer zichtbaar. Beter dan verpieteren achter de geraniums.

Dat vindt GAIA House of Yoga heel belangrijk. Om te participeren in een doelgroep die het leven moet bijhouden in deze zeer snel ontwikkelende maatschappij, waarbij weinig ruimte en begrip lijkt te zijn voor vertraging en vergankelijkheid. De jonge generatie gaat snel, heel snel en vergeet soms nog weleens te ‘ademen’ in het Hier en Nu. De prikkels van alledag laat jongeren vaak voorbijgaan aan de wijsheid en levenservaring van de senioren doelgroep.

Gelukkig wint yoga en meditatie in Nederland groot terrein binnen alle leeftijdsgroepen en ouderen in het bijzonder. GAIA besteedt veel aandacht aan de ouder wordende mens. Zij dienen als voorbeeld voor jongeren die massaal tegen stress- en burn-out klachten aanlopen. Hiermee komen ouderen ook weer in hun kracht te staan en nemen ze de rol in die ze van oudsher hebben. Ze leren ons te zijn met wat er is, geduld opbrengen, onthaasten en vertragen. Komt het vandaag niet, dan morgen. Leef in contact met wie je ten diepste bent, neem gas terug, pas op de plaats en adem.

Speciaal voor ouderen (en jongeren) biedt GAIA yogalessen een scala aan om (nog) meer ontspannen, soepeler en mobieler door het leven te gaan. GAIA denkt hierbij in mogelijkheden i.p.v. beperkingen als het gaat om de fysieke, emotionele en mentale gesteldheid van de ouder wordende mens.

 

Op dinsdagmiddag is er een speciale 65+ Yogales in Almere. Maar ook Mindfull yoga, Restorative Yoga, Kashmir Yoga, Yin Yoga en Yoga Nidra zijn yogavormen die geschikt zijn voor de ouder wordende mens. Mensen met een Vivium zorgpas krijgen in Almere 10% korting op een jaarabonnement bij GAIA.

Voor alle vragen kun je contact opnemen met GAIA House of Yoga via email: almere@gaiahouseofyoga.com

Een aantal redenen waarom mannen aan Yoga moeten doen!

Ja. Je hebt gelijk. De meeste Yogalessen worden het drukst bezocht door slanke jonge dames. Maar in tegenstelling tot wat je misschien denkt, kunnen veel mannen toch echt wel een Yogalesje gebruiken. Dus mannen, waar blijven jullie?!

Misvattingen over Yoga

Als je dit leest en je hebt nog nooit aan Yoga gedaan, geloof me mannen, ik weet precies hoe jullie je voelen. Sterker nog…. Ik dacht er een aantal jaren geleden precies hetzelfde over.

Yoga is zweverig. Yoga is raar. Je moet lening zijn om Yoga te doen. Yoga is alleen voor vrouwelijke mannen. Yoga is alleen voor vrouwen. (Je knikt nu vast hevig ja op deze punten)

Maar ik ga je vertellen dat je het mis hebt. Bovenstaande punten zijn misvattingen over Yoga. En ik spreek uit eigen ervaring. Yoga heeft mijn leven positief veranderd. En het kan voor jou hetzelfde doen. Dus ga een een keer met je vrouw/vriendin/moeder/zusje of wie dan ook mee (of ga gewoon stiekem alleen), wees open-minded en laat je verassen door de positieve effecten van Yoga.

Yoga kan door iedereen beoefend worden, ongeacht of je man of vrouw bent, welke leeftijd je hebt, hoe je je voelt, waar je vandaan komt of waar je in gelooft. Er zijn tal van redenen te bedenken waarom jij als man een Yogales zou moeten proberen. Ik zal ze hieronder voor je op een rijtje zetten.

7 Redenen waarom mannen aan Yoga zouden moeten doen

1. Het is een goede workout

Oke. Yoga is veel meer dan alleen maar een workout. Maar toch is dit de reden waarom mensen in eerste instantie een Yogales komen volgen. Later merken ze vaak dat het veel meer is dan jezelf helemaal in het zweet werken. Ja, er zijn ook hele rustige vormen van Yoga. Maar misschien vind je het leuker om eerst een wat actievere vorm van Yoga te proberen. Wedden dat je matje aan het einde van de les drijfnat is na een les poweryoga of vinyasa-flow Yoga?

2. Het maakt je flexibeler

Hou je veel spanning in je lichaam vast of is je lichaam zo stijf als een plank? Des te meer reden om een Yogales te proberen! Je hoeft absoluut niet lenig te zijn om te beginnen met Yoga. Het stretchen van verschillende spieren maakt je niet alleen soepeler en sterker, maar zorgt er ook voor dat je lichaamshouding beter wordt. Een een betere lichaamshouding = meer zelfvertrouwen.

3. Je voorkomt er blessures mee

De kans is groot dat je nog een andere sport doet. Bijvoorbeeld een teamsport zoals voetbal, of basketbal. Of misschien wel hardlopen of fitnessen. Hoe dan ook, Yoga helpt je bij het beoefenen van andere sporten. Doordat je lichaam flexibeler en sterker wordt door Yoga, heb je dus ook minder kans op blessures tijdens het sporten. Je bent met Yoga wat bewuster met je lichaam bezig. Je let op je postuur, observeert hoe je lichaam beweegt en je verkent de grenzen van wat je lichaam kan. Hierdoor krijg je meer controle over je lichaam en weet je beter wat het wel en niet kan. Dit betekent dat je je minder snel zult blesseren.

4. Helpt je beter te slapen

Jij bent als man tussen de 20-60 jaar in de bloei van je leven. Je bent sterk, gezond en je wilt van alles. Je dromen najagen en herinneringen creëren. Hiervoor heb je natuurlijk een sterk en gezond lichaam nodig. Maar het kan er ook wel eens voor zorgen dat je te veel wilt. Je wilt zoveel dingen tegelijk doen in je leven en het maximale eruit halen, dat je begint te piekeren of je nu wel de juiste keuzes aan het maken bent. Dat piekeren leidt niet alleen tot stress, maar kan er ook voor zorgen dat je ‘s nachts wakker ligt.

Je kent het wel. Dat gevoel wanneer je niet kan slapen en er duizend en één dingen door je hoofd gaan die je nog wilt en moet doen. Het zorgt ervoor dat je maar niet in slaap komt. Door dat Yoga houdingen en technieken je ook meer ontspanning en rust geven, leer je ook om je gedachten te kalmeren. De rommel in je hoofd opruimen eigenlijk. Met wat oefening van deze technieken en oefeningen uit de Yoga zul je binnen de kortste keren weer slapen als een klein babytje.

5. Je mentale veerkracht groeit

Als man wordt er door alles en iedereen om je heen veel van je gevraagd. Soms wel iets te veel. Mensen verwachten ook fanalen van je. En dat is niet altijd terecht. Maar als je hier slecht mee om kunt gaan, kan het voor veel frustraties zorgen. Soms kan het zelfs leiden tot depressiviteit. En dat is niet goed. Yoga leert je om meer en bewuster met jezelf bezig ze zijn. Door je aandacht wat meer naar binnen te richten en te observeren wat er eigenlijk om gaat in dat drukke koppie van je, creëer je meer mentale rust. Je bent beter in staat om met druk en veranderingen in je omgeving om te gaan. Je staat simpelweg wat sterker in je schoenen.

6. Mediteren is het nieuwe fitnessen (alleen dan voor je brein)

Mensen beginnen zich nu langzaam maar zeker te realiseren dat ze zowel hun lichaam als geest fit en gezond moeten houden. Dit kan met mediteren. Hier is niets zweverigs aan. Ik weet het, je staat vast niet te trappelen om direct te gaan mediteren. Toch zijn er erg veel voordelen van mediteren te benoemen. Wat als ik je zou zeggen dat het New York Knicks NBA basketbal team meditatie gebruikt als geheime wapen? Cool toch? Ik denk dat we dit in de toekomst steeds meer gaan zien. Topprestaties leveren heeft niet alleen te maken met je lichaam, maar ook met je geest.

De rust en focus bewaren op het moment dat dingen onzeker en spannend zijn. Dat is een van de dingen die je kunt leren door mediteren.

7. Je investeert in jezelf

Yoga is een investering in jezelf. In plaats van constant maar rond te rennen als een kip zonder kop zonder doel, creëer je met Yoga een stukje bewustzijn in je leven. Je krijgt betere reflectie op jezelf en de dingen waar je mee bezig bent. Wat je doelen zijn, de dingen die voor jou belangrijk zijn, de ervaringen die je wilt hebben, en de mensen die je in je leven wilt hebben. Er zijn geen redenen om Yoga NIET een keer te proberen.

PS: Als je dit leest als vrouw, maak het dan jouw missie om meer mannen op de Yogamat te krijgen en deel dit bericht via mail, of social media met alle mannen waarvan jij vindt dat ze wel een Yogalesje kunnen gebruiken!

Bron: Rolf, 2017 |  https://www.happywithyoga.com/yoga/waarom-mannen-yoga/